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Cuanto más importante es un gen, menos muta a menudo - Science News

Recopilación de datos sobre mutagénesis y correlaciones encontradas entre la tasa de mutagénesis y las marcas epigenéticas El estudio de una gran variedad de datos sobre mutagénesis en la planta modelo Arabidopsis thaliana mostró que las mutaciones ocurren a diferentes frecuencias en diferentes partes del genoma. La tasa de mutagénesis se puede predecir mediante rasgos epigenéticos como el nivel de metilación del ADN, la apertura de la cromatina y las modificaciones de las histonas. La distribución de estas marcas epigenéticas, a su vez, depende de la carga funcional de las regiones del ADN. Como resultado, resulta que la frecuencia de aparición de nuevas mutaciones está inversamente relacionada con la importancia funcional de una determinada región del genoma y con la fuerza de la selección purificadora que actúa sobre ella. En otras palabras, en las regiones más importantes, las nuevas mutaciones no solo se eliminan más activamente mediante la selección, sino que también aparecen con menos frecuencia. En particular, la tasa de mutagénesis es menor dentro de los genes en comparación con las regiones externas (no transcritas) y en genes vitales que están constantemente activos en comparación con los que se usan solo ocasionalmente (por ejemplo, se encienden en respuesta a algunos estímulos externos) . Aparentemente, en el curso de la evolución en algunos organismos, bajo la influencia de la selección, se han desarrollado mecanismos moleculares que reducen la frecuencia de mutaciones en las partes más importantes del genoma. Su trabajo se basa en la participación de enzimas reparadoras y otros factores que protegen el ADN del daño de ciertas marcas epigenéticas. El estudio mostró que la mutagénesis no aleatoria juega un papel importante en la evolución de los genomas. Algunas características de la evolución molecular que normalmente se atribuyen a la acción de la selección (por ejemplo, la acumulación acelerada de diferencias en partes menos importantes del genoma) se deben en gran medida a la mutagénesis no aleatoria. Lo cual, sin embargo, es en sí mismo el resultado de la evolución bajo la influencia de la selección.

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